DUKE ELLINGTON SOCIETY OF SWEDEN

Hem » Alice Babs

Category Archives: Alice Babs

Categories for posts

A new season starts

Today is September 1 and as promised the DESS website is back after its summer break. As before, we will continue to do our best to provide members of DESS and others interested in Ellington with music, photos, videos, articles etc related to Il Maestro. Possibly we will do this less frequently than before but at the same time the website has now at its disposal a lot of quite unique material of interest to Ellington connoisseurs. This includes radio programs about Ellington, photos never published and the video and radio taped proceedings of the 24 Ellington Study Group Conferences.

The conference tapes in the Sjef Hoefsmit Collection, which have been made available to the website, are currently being digitized and excerpts of the result will be published on the website during the year.

It seems appropriate to start the season by doing this. Here is the Swedish pianist Berndt Egerbladh and Alice Babs improvising at the opening session of the 1994 Study Group Conference in Stockholm.

Smått och gott

IN ENGLISH

Inför Alice Babs’ 75-årsdag skrev journalisten och gode vännen Ragnvi Gylder en lång artikel om henne. Den finns nu i Ellington-arkivet/Artiklar m.m./Alice Babs.

Nästa DESS-möte är den 13 februari. Denna kväll bjuds DESS’ medlemmar på musik av den superba duon Kjell Fernström, piano, och Mårten Lundgren, trumpet. De är ett samspelt par med omvittnad kapacitet. Före deras konsert visar Anders Asplund några smakprov från sin stora samling jazzfilmer. Det blir inte enbart Ellington.

Den 10 juli 1970 framträdde Ellington och hans orkester på en 75-årig födelsedagsfest för den tyska strumpfabriken Falke i Schmallenberg – en liten stad mittemellan Kassel och Köln.

Av olika anledningar blev Jazzinstitut Darmstadt  intresserat av evenemanget och började forska om det. Bl.a. fick de tillgången till en rapport av den som stod för de praktiska arrangemangen – Klaus Fenger – och program och foton från konserten, Resultatet finns nu i en liten bok, som är tillgänglig på Internet – http://jazzbrief.jazzinstitut.de. Den finns också i Ellington-arkivet/Artiklar m.m./Jazzinstitut Darmstadt.

Sedan ett par veckor tillbaka finns det en video på Youtube med ett TV-framträdande av Ellington den 13 oktober 1957. Bl.a. spelar han utdrag Such Sweet Thunder. Det är delar av en TV-utsändning från NBC med titeln ”Esso Show – Standard Oil’s 75th Anniversary”. Bildkvaliteten är inte den bästa men ljudet är hyfsat. Tack till Brian Koller för tipset.

Alice Babs – några slutord

För den som vill komma Alice Babs närmare in på livet som artist och person finns filmen ”Naturröstens hemlighet” sammanställd och producerad av Lasse Zachrisson, visad på TV och utgiven på DVD av Vax Records.

naturrostens-hemlighet

Jorunalisten Ragvi Gylder – hennes gode vän – har också skrivit flera sammanfattande artiklar och ett par av dem finns att läsa i Ellington-arkivet.

Genom åren fick Alice Babs många offentliga utmärkelser vid sidan av folkets och Ellingtons kärlek.

1972 utnämndes hon till hovsångerska.

2003 tilldelade regeringen henne Illis quorum meruere labores i åttonde storleken för hennes enastående och mångåriga insatser som sångerska i olika musikgenrer och för hennes positiva och varma artisteri.

Kulturminister Marita Ulvskog överlämnade utmärkelsen vid en ceremoni på Rosenbad inför Babs 80 årsdag. Hennes make Nils Ivar, dottern Lillaba Lagerbäck och Alice’ vän Ragnvi Gylder plus ett stort massmediauppbåd var på plats.

babs-ulvskog

2004 bildades Alice Babs Stipendiefond. Göran Wallén kom upp med idén och sju musikorganisationer – bl.a. Rikskonserter, Musikaliska Akademin, Riksförbundet Svensk Jazz – ställde sig bakom den.

De samlades på Musikaliska Akademin och skrev på ett avtal om det. På bilden syns bl.a. Bengt Strokirk från Jazzklubben Fasching, Björn Ståhle VD för dåvarande Rikskonserter och Kjell Åke Svensson sekreterare i dåvarande Jazzriksförbundet, idag Riksförbundet Svensk Jazz.

alice-babs-stipendiet

Den förste mottagaren av stipendiet var trombonisten Karin Hammar och den senaste elbasisten Mai Agan. Men också män har fått priset som t.ex. saxofonisterna Klas Lindquist (2006) och Jonas Kullhammar (2008)

För att hedra Babs beställde hennes hemstad Saltsjöbaden en byst av henne av skulptören Peter Linde. Den invidges 2008.

Slutorden i ”Naturröstens hemlighet” förmedlar starkt hur mycket samarbetet med Ellington betydde för henne och de är på sätt och vis pendang till vad Duke Ellington skriver i ”Music Is My Mistress.

”När man talar om henne kan man inte säga: – det finns bara några få i den klassen, därför att hon förmodligen är den enda i den klassen som överhuvud taget fötts till denna värld.”

Vi avslutar vår serie om Alice Babs för den här gången med en video från ett av hennes sista framträden – oplanerat och improviserat. Det sammanfattar väl personligheten och artisten Alice Babs!

Video Bernie Sjöquist

Sacred Concert Nov. 6, 1969

Almighty God

When Duke Ellington and his orchestra embarked on his 1969 tour of Europe, the Second Sacred Concert was set to be performed as well. The first possibility to do so occurred in Stockholm on 6 November 1969, where Alice Babs would be a vital ingredient who was also available to to take part. This memorable occasion took part in one of the churches in central Stockholm, the Gustav Vasa church. Of the band’s ordinary members at the time, Herbie Jones and Buster Cooper stayed behind in the USA, and for this concert they were replaced by the Swedish musicians Rolf Ericson and Gunnar Medberg. British trumpeter Ambrose Jackson was also added to the trumpet section. There were also dancers taking part and last but not the least the show was supported by the Swedish Radio Choir, under the direction Eric Ericson. The scene was thus set for a memorable performance. DESS members will be able to look at or download the first part of the concert in the Goodies Room, as it was televised by Swedish Radio. Above you can enjoy Almighty Good, a duet with Alice Babs and Russell Procope. (mer…)

After Paris – Sacred Concerts

After the Reprise recordings in Paris, it took four years before Ellington and Alice Babs worked together again and it was only by chance.

In early 1967, Ellington did a European tour together with Ella Fitzgerald. A concert was scheduled for Malmö in the south of Sweden on January 26 but for some reason Fitzgerald had been booked to be also in Berlin that night. So Ellington called Babs and asked if she could step in.

She said yes and arranged to have a piano and a tape recorder available for a rehearsal with Duke when he was in Stockholm some days before. However, in the final end he did not have time so Babs arrived in Malmö totally unprepared.

She remembers: ”When I arrived i Malmö, the Ellington band was not there. The first concert was to start at 19:00 o’clock but the full band was not in place until 19:15. So I had to do two full concerts in front of sold-out houses without any rehearsals.” But Babs managed by getting the band to improvise with her. ”It was actually two quite good performance”, she has said afterwards.

Almost a year later, they got in touch again. ”One night in December he called me from Las Vegas and asked if he could write something for me in the ”Second Sacred Concert”, which he was preparing.” Babs said yes and arrived in New York in early January for rehearsals. But nothing was ready yet.

”I almost had a nervous breakdown”, she had said. ”I had to be some kind of co-composer because time was short and the last song was ready only two days before the concert.”

(mer…)

Serenade To Sweden – alternativa tagningar

reprise

Serenade To Sweden take 7

IN ENGLISH

Det skulle dröja ända tills 1966 innan inspelningarna från Studio Hoche i Paris den 28 februari och 1 mars 1963 gavs ut av Reprise. Albumet fick namnet ”Alice Babs & Duke Ellington – Serenade To Sweden” och har skivnummer RS 5024. Skivetikett ses ovan. Av outgrundliga skäl skeddeutgivningen bara i Europa.

Det svenska skivbolaget Telestar, som var Alice Babs’ skivbolag vid den tiden, skaffade sig också rättigheter att ge ut skivan och det skedde på Telestar TRS 11 100.

De båda utgåvorna är identiska till innehåll och omslag och har samma informationsrika baksidestext skriven av Ragnvi Gylder.

Nu 40 år senare har det också dykt upp en CD-version på skivmärket Real Gone Music men innehållet är detsamma som på LP-skivorna.

Under hektiska kvällar och nätter i Paris gjorde man en stor mängd upptagningar av de olika melodierna, men alla tagningar är förstås inte fullständiga.

Av de sexton melodier som spelades in fann femton vägen till skivan. Things Ain’t What They Used To Be lämnades utanför.

(mer…)

Strange Visitor

”Strange Visitor” is one of the songs in the ”Serenade To Sweden” album. It is a song that Alice Babs herself wrote (”possibly already in the early 50’s”, she have said) and Babs used it, among others, for improvising at the piano when she had her first rehearsal with Duke after arriving in Paris.

Apparently, Ellington liked it a lot and he insisted that it should be included in the recording and that Babs should not only sing it but also play the piano.

However, both Ellington and Strayhorn gave it a try before the final take with Alice alone with the piano was recorded.

At one point, Duke asks ”You are tired. Wanna go home?” Yes, Babs was tired but she wanted to finish the job and gave us a wonderful rendition of the song.

The visitors of the website now get the opportunity to listen to the different takes of ”Strange Visitor” recorded in the early morning of March 2, 1963 in the Hoche Studio in Paris.

In the first one, Duke plays the piano and it is as if he tries out the piece; then comes two takes with Billy Strayhorn at the piano accompanied by Gilbert Rovere (b) and Peter Giger or Kenny Clarke (dr). He plays it in a more elaborate way than Duke.

Finally, there is the take with Alice alone. This is the one included in the LP.

In-between the full takes, there are some incomplete ones. This is why the discographies list a total of seven takes – two with Ellington and Babs, four with Strayhorn and Babs and one with Babs alone.

 

 

 

 

 

%d bloggare gillar detta: