DUKE ELLINGTON SOCIETY OF SWEDEN

Hem » Serenade To Sweden

Category Archives: Serenade To Sweden

Categories for posts

Strange Visitor

”Strange Visitor” is one of the songs in the ”Serenade To Sweden” album. It is a song that Alice Babs herself wrote (”possibly already in the early 50’s”, she have said) and Babs used it, among others, for improvising at the piano when she had her first rehearsal with Duke after arriving in Paris.

Apparently, Ellington liked it a lot and he insisted that it should be included in the recording and that Babs should not only sing it but also play the piano.

However, both Ellington and Strayhorn gave it a try before the final take with Alice alone with the piano was recorded.

At one point, Duke asks ”You are tired. Wanna go home?” Yes, Babs was tired but she wanted to finish the job and gave us a wonderful rendition of the song.

The visitors of the website now get the opportunity to listen to the different takes of ”Strange Visitor” recorded in the early morning of March 2, 1963 in the Hoche Studio in Paris.

In the first one, Duke plays the piano and it is as if he tries out the piece; then comes two takes with Billy Strayhorn at the piano accompanied by Gilbert Rovere (b) and Peter Giger or Kenny Clarke (dr). He plays it in a more elaborate way than Duke.

Finally, there is the take with Alice alone. This is the one included in the LP.

In-between the full takes, there are some incomplete ones. This is why the discographies list a total of seven takes – two with Ellington and Babs, four with Strayhorn and Babs and one with Babs alone.

 

 

 

 

 

Serenade to Sweden in Paris 1963

IN ENGLISH

Tillsammans med TV-programmet Indigo markerar skivan ”Serenade To Sweden” början på samarbetet mellan Alice Babs och Ellington.

Den spelades in i Paris i slutet av februari och början av mars 1963.

serenade-to-sweden-reprise

Tanken på att göra en skiva med Babs dök uppenbarligen upp i Ellingtons huvud under repetitionerna och inspelningen av Indigo-programmet. ”Duke sa att han att han gärna ville göra en platta med mig … men jag trodde aldrig att det skulle bli av” har Babs berättat.

Men hon hade fel. Ellington hade bokat in en vecka i slutet av sin Europaturné 1963 för att göra inspelningar i Paris för skivbolaget Reprise – startat av Frank Sinatra (tillsammans med bl.a. Dean Martin) 1960 – och Babs var uppenbarligen en av de artister han ville spela in.

Men som ofta var fallet med Ellington skedde allting i sista minuten och det verkar inte ha funnits mycket av förhandsplanering för inspelningsveckan.

Den sydafrikanska sångerskan Sathima ”Bea” Benjamin har berättat hur hon lyckade ta sig in i Ellingtons loge efter konserten i Zürich ett par dagar före inspelningsveckan i Paris och övertala honom att komma och lyssna på henne på klubben där hon spelade tillsammans med Dollar Brand.

Ellington gillade uppenbarligen vad han hörde och arrangerade för Benjamin och Brand att vara i Paris i början av veckan därpå för att spela in tillsammans med honom.

Något liknande hände för Alice Babs. På söndagskvällen den 22 februari fick hon ett telefonsamtal från Ellington. ”Kan du komma ner i morgon för en inspelning? Det var lite för kort varsel för mig så vi bestämde tre dagar senare”, har Alice berättat.

(mer…)

%d bloggare gillar detta: